"PROGRAMME AQUACYCLE" [1978-1986]
Conception - Construction - Optimisation


Prototype 02 utilisé pour la traversée BAHAMAS - FLORIDE en 1981

 LE CONCEPT "AQUACYCLE"
C'est en juin 1978, après avoir remporté deux médailles d'or aux MASTERS de Floride [route & contre-la-montre], que je pris la décision de concevoir, avec l'aide d'experts américains en la matière, un engin atypique et novateur fusionnant l'univers marin et celui du cycle. Cela, disons-le bien, à des fins purement sportives. Ce véhicule expérimental serait baptisé "AQUACYCLE"; un nom qui, à ma connaissance, ne figurait alors nulle part. Au fil des ans, il sera aussi parfois surnommé Aqua-C, ou encore VéloCat.

Avais-je, à ce stade, l'intention de me lancer à la conquête du Gulf Stream, de la Manche-Ouest... et possiblement d'autres mers? Certes oui!

 OBJECTIF
Mon objectif était alors de construire et optimiser un prototype fiable, léger, esthétique, et surtout performant; la puissance motrice, et conséquemment la vitesse de l'appareil, restant, certes, assujetties à mes capacités cyclistes.
 
 PRINCIPAUX PARAMETRES DE CONSTRUCTION

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Généralités essentielles: Fiabilité, Sécurité, Esthétique, Performance.

- La position conventionnelle du cycliste serait préservée. Aucun autre concept ne serait considéré.

- Vu le caractère des défis/activités prévus, et pour raison de stabilité aussi, la flottaison serait assurée par deux coques fines [principe catamaran].
 
- L'hélice assurerait la propulsion.

- La direction serait assurée au moyen d'un mini gouvernail commandé par le mouvement latéral du guidon.

- Un cadre de série étant à écarter pour raison de rigidité et compatibilité, un cadre spécial serait construit en fonction de ma morphologie & position « sur route ».


Système de propulsion utilsé durant la traversée de la MANCHE-OUEST en 1985

 CONSTRUCTION & OPTIMISATION
Au cours des 8 années qui suivirent l'origine du dit programme, plusieurs engins ou prototypes furent construits; chacun présentant certaines innovations et avancées techniques visant à optimiser principalement la fiabilité et performance du concept. Le premier appareil fut mis à l'eau le 21 septembre 1979, à Miami, et le dernier le 15 janvier 1986, quelques mois avant l'accident qui mit un terme à toutes mes activités dans ce domaine.
 
Preuve de cette évolution, une simple comparaison entre les prototypes 02 & 04 utilisés respectivement pour les traversées Bahamas-Floride, en 1981, et la Manche-Ouest, en 1985. Si les images ne révèlent vraiment pas de différences visibles entre les engins en question, la réalité était cependant toute autre. Bien que 02 m'ait permis, trois ans après le début du programme AquaCycle, de réussir à travers le Gulf Stream, il ne répondait pourtant pas exactement à mes attentes sur bien des critères.

Quant au prototype 04 [l'AquaCycle Manche-Ouest en 1985], totalement restructuré, il présentait des avancées majeures qui, enfin, étaient à la hauteur de mes espérances et de mes paramètres de construction. 04 était pourvu d'un nouveau système de propulsion interchangeable [rapport 12 (hélice) pour 1 (pédalier)] qui offrait une configuration « push-pull » (hélice tractrice ou propulsive), d'un nouveau cadre aluminium, et aussi d'une nouvelle hélice dont le diamètre, le pas, et le degré d'immersion avaient été revus. Enfin, le gouvernail (35 x 15 cm) avait été transféré à l'arrière de la fixation du cadre au système flottaison. Il était activé/commandé par un axe de transmission et le mouvement latéral du guidon; afin de l'ajuster aux conditions de mer, l'immersion de ce gouvernail était aussi aisément réglable. 

   

 

 

 

 

 

 

 

 

 


A gauche, Ted RIGGS, Conseiller Technique Principal
A droite, lancement à MIAMI, le 21 septembre 1979, du Prototype 01


 
10 septembre 1985, retour de l'AquaCyle 04 à CHERBOURG
               après la traversée réussie de la MANCHE-OUEST  

 

 
                                                                      

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